Lo Stato di New York crolla sui suoi principali commercianti di vino

Gli affari stanno diventando più difficili per i commercianti di vino in uno dei mercati più grandi d'America e i consumatori potrebbero pagarne il prezzo. La New York State Liquor Authority (NYSLA) sta assumendo una nuova drammatica strada nel suo ruolo di regolatore delle vendite di alcol nello stato. L'agenzia indipendente, creata dopo il proibizionismo, sta espandendo la sua portata e rafforzando l'applicazione come parte di un'iniziativa del presidente della NYSLA Dennis Rosen per riformare quello che vede come un mercato ingiusto. Per garantire che queste regole vengano rispettate, il team di Rosen ha inflitto multe per oltre 3 milioni di dollari a grossisti e dettaglianti negli ultimi tre anni.

Secondo Rosen, nominata per la prima volta nel 2009, le regole sono progettate per garantire che grossisti e rivenditori non siano coinvolti in affari d'amore. Sono l'ultima tattica della campagna pluriennale di questo ex assistente procuratore generale per migliorare l'efficienza e la supervisione dell'agenzia.



Diversi commercianti, tuttavia, affermano che il presidente si è spinto troppo oltre, che il NYSLA sta solo rendendo gli affari più difficili e che le regole di Rosen potrebbero rendere più difficile per i consumatori acquistare i vini che desiderano a buoni prezzi. '[Il NYSLA sta] cercando di livellare il campo di gioco, ma in realtà quello che stanno facendo è limitare gli affari', ha detto Daniel Posner, proprietario di Grapes the Wine Company, un rivenditore con sede a White Plains, New York. 'Perché lo stato interferisce con gli affari?'

Prima delle nuove normative, era prassi comune per i grossisti offrire vini scontati o vini rari ai rivenditori che erano clienti fedeli. Le nuove regole NYSLA vietano questo tipo di accordi, imponendo che i grossisti pubblichino i prezzi con lo stato prima di tutte le vendite e che tutti i rivenditori abbiano accesso a vini scontati e a disponibilità limitata.

'Se ho un cliente che vuole 10 casse di Rombauer Chardonnay per un matrimonio in due settimane, devo dirgli: 'Mi dispiace, non posso farti avere 10 casse in tempo'', ha detto Posner. 'Quanti stati stanno limitando la quantità di Rombauer Chardonnay che puoi acquistare?'



Rosen dice che si tratta di livellare il campo di gioco. 'C'erano alcuni grandi rivenditori che avrebbero ottenuto offerte speciali a causa delle loro dimensioni', ha detto Rosen Wine Spectator . 'Gli stessi rivenditori di volta in volta otterrebbero un ottimo affare, e si chiama chiusura, ma è pre-venduto a loro, o un articolo con disponibilità limitata, otterrebbero tutto. Questo ha danneggiato il mercato. '

Le nuove regole hanno un impatto sul business in quello che è già un mercato altamente regolamentato. 'Da dove vengono a dettarci tutto e rovinare questo settore?' ha chiesto Rona Vesce, wine and spirits manager presso il distributore di Peekskill D. Bertoline & Sons. 'Le loro linee guida sono assolutamente ridicole, sempre di più. Come ci permetti di non tenere birra e vino nello stesso magazzino? È alcol! '

Altri membri del settore, tuttavia, stanno adottando le nuove normative con passo deciso. 'In uno o due casi, stiamo ottenendo molto meno vino di quanto avremmo', ha detto Jamie Wolff, partner di Chambers Street Wines. 'Ma spero che a lungo termine questo sia equilibrato.'



Regole con i denti

La prima multa scatenata dalle nuove regole del NYSLA è arrivata nell'ottobre 2011, quando il grossista Winebow ha pagato una sanzione di $ 600.000 per comportamenti anticoncorrenziali di mercato e mancata collaborazione con un'indagine. Nell'ottobre 2013, Southern Wine and Spirits ha liquidato $ 200.000 per accuse di mancata pubblicazione dei prezzi. La NYSLA ha multato il grossista Empire Merchants per $ 600.000 per aver venduto prodotti scontati a rivenditori selezionati nel marzo 2014.

Proprio questa settimana, Palm Bay Imports ha accettato di pagare $ 750.000, la più grande multa mai pagata al NYSLA per un caso disciplinare, per sei accuse di non conformità, inclusa la mancata pubblicazione di prezzi scontati offerti a un piccolo gruppo di rivenditori preferiti. In tutto, il NYSLA ha raccolto $ 3,1 milioni di multe negli ultimi tre anni.

Recenti sanzioni NYSLA contro grossisti e dettaglianti

Data Licenziatario Offesa Bene
Ottobre 2011 Il gruppo Winebow Comportamento anticoncorrenziale $ 600.000
Dicembre 2012 Jandell Selections Mancata pubblicazione dei prezzi $ 120.000
luglio 2013 Margate Wine & Spirit Co. Mancata pubblicazione dei prezzi $ 110.000
luglio 2013 Il gruppo Winebow Sconto preferenziale $ 100.000
novembre 2013 Vino e liquori del sud Mancata pubblicazione dei prezzi $ 200.000
Marzo 2014 Eataly Violazioni delle licenze $ 500.000
Marzo 2014 Mercanti dell'Impero Sconto preferenziale $ 600.000
Maggio 2014 Aviva Wine Mancata pubblicazione dei prezzi $ 120.000
Ottobre 2014 Palm Bay International Mancata pubblicazione dei prezzi di sconto preferenziale $ 750.000

Rosen sostiene che le nuove regole stanno funzionando, respingendo le affermazioni secondo cui i suoi regolamenti minacciano di cacciare le imprese dallo stato. 'Nessuno sta lasciando lo stato di New York', ha detto. 'Dal 2011, il numero di grossisti [di vino, birra e liquori] a New York è passato da 1.381 a 1.977, con un aumento di oltre il 40%: in ogni area, abbiamo avuto un aumento dei numeri. Non vedo persone che se ne vanno. '

Il presidente sta anche guidando un giro di vite spedizione al dettaglio interstatale (è illegale per un residente di New York ordinare vino direttamente da un rivenditore al di fuori dello stato, ma i rivenditori di New York possono legalmente vendere vino a clienti in altri stati che consentono tali vendite). Nel luglio 2013, il NYSLA ha revocato la licenza del rivenditore di Brooklyn Liquors Galore per aver violato le leggi sulla spedizione di almeno 17 stati.

Il prossimo mese, il NYSLA ha emesso una lettera di cessazione e desistenza al rivenditore del New Jersey Wine Library , istruendo i proprietari a interrompere la spedizione di vino ai newyorkesi. (Il NYSLA non ha giurisdizione sui rivenditori di un altro stato, ma Rosen afferma che UPS ha smesso di portare le consegne della Wine Library a New York quando il corriere comune ha scoperto che erano illegali.)

Nell'agosto 2014, il NYSLA ha addebitato al dettagliante di Albany Empire Wine 16 conteggi di spedizione impropria di vino a clienti fuori dallo stato . Fonti che hanno familiarità con il procedimento affermano che la proprietà di Empire Wine ha rifiutato un'offerta di non contestare le accuse di condotta impropria e 'carattere insoddisfacente' e ha pagato una multa di $ 100.000. Empire ha risposto al fuoco con una causa in tribunale statale che sfidava l'autorità della NYSLA a regolamentare la navigazione interstatale e dichiarava le sue regole 'incostituzionalmente vaghe'.

Le accuse del NYSLA contro Empire Wine citano uno statuto che concede all'agenzia il potere di penalizzare un licenziatario per 'condotta impropria', che Rosen ha chiarito come violazione della legge. 'La nostra prospettiva è che se stai vendendo in uno stato che vieta le vendite nel loro stato, allora ti stai impegnando in una condotta impropria'.

“Quando altri stati si lamentano con noi”, ha aggiunto, “ci sembra logico fare qualcosa, perché [l'autore del reato] è soggetto alla nostra giurisdizione. L'altro stato è totalmente impotente. '

Incentrato sul fair play

Dennis Rosen è cresciuto a New York City, figlio di un piccolo uomo d'affari. Dopo essersi laureato al Brooklyn College e all'Harvard Law, ha lavorato per 10 anni per l'assistenza legale di New York, seguiti da quasi tre decenni con l'ufficio del procuratore generale dello stato. Ora presiede il NYSLA dal suo ufficio ad Albany, recandosi presso l'ufficio dell'autorità di Harlem due volte al mese per le udienze.

L'ufficio di Harlem condivide un edificio su Lenox Avenue con la lotteria di New York, l'atmosfera dell'ufficio sembra più vicina a DMV che a City Hall. È un'atmosfera da operaio, ma Rosen ha un rapporto facile con il suo staff, scambiandosi battute prima di sedersi per discutere le nuove regole.

I primi rapporti di Rosen con la NYSLA sono avvenuti come avversario dell'agenzia: a partire dal 2005, sotto il procuratore generale Eliot Spitzer, Rosen era un assistente procuratore generale incaricato di indagare sulla corruzione nell'industria degli alcolici di New York e sulla supervisione della NYSLA su di essa.

'Molti attori del settore sono venuti nell'ufficio [del procuratore generale], da ciascuno dei tre livelli, dicendo che lo SLA non stava facendo un buon lavoro nel regolamentare il settore', ha detto Rosen, 'e che dovevi rompere la legge su base regolare e impegnarsi in transazioni illegali, fondamentalmente corrompendo le persone, ed era molto difficile competere, soprattutto per i piccoli giocatori '.

Alla fine dell'indagine di 15 mesi, Rosen ha redatto tre ordinanze del tribunale consensuale, concordate dai principali produttori, distributori e rivenditori di New York, che hanno distribuito $ 4,6 milioni di multe ma hanno anche chiarito le politiche della NYSLA. 'La mia missione principale era affrontare la mancanza di chiarezza e fare di tutto per descrivere cosa andava bene e cosa non lo era', ha detto.

Il successo di Rosen nel ripulire il NYSLA e le sue politiche ha portato direttamente alla sua nomina a presidente dell'autorità da parte del governatore David Patterson nel 2009. C'era ancora molto lavoro da fare in un'agenzia di sorveglianza sull'alcol che i critici definivano perennemente disfunzionale.

In primo luogo, Rosen ha deciso di ridurre gli oltre 1.500 avvisi di linee guida emessi dal NYSLA dalla fine del proibizionismo fino a circa 350 e li ha resi visibili a tutti attraverso il sito web dell'autorità. Allo stesso tempo, ha apportato modifiche al personale per migliorare l'efficienza delle applicazioni e dell'applicazione.

I tagli del governo hanno ridotto il personale del NYSLA di circa il 20% nel tempo in cui Rosen ha ricoperto la carica di presidente, ma, secondo l'agenzia, i suoi 120 dipendenti operano con un'efficienza notevolmente migliorata grazie a processi di applicazione semplificati, un sito Web rinnovato e altri progressi tecnologici implementati sotto la sorveglianza di Rosen.

Rosen ha ereditato un arretrato di 3.000 richieste di licenza quando è entrato in carica, che all'epoca impiegavano in media nove mesi per l'elaborazione. Dal 2011, secondo il NYSLA, il tempo medio per elaborare una licenza di produzione a New York è sceso da 83 giorni a 38 giorni, le attese per la richiesta di una licenza per negozi di liquori sono scese da 142 giorni a 58 per ristoranti e bar sono scese da 100 a 43 giorni. negozi di alimentari da 101 a 38.

'Quando lo guardo, penso alle persone che vogliono sfamare le loro famiglie', ha detto Rosen, 'e se ho avuto un'influenza su qualcuno che è in grado di sfamare la propria famiglia per mesi più velocemente di quanto avrebbero fatto se non fossi stato qui, allora mi fa sentire molto bene e giustifica il mio essere qui. '

Imprese autorizzate dal NYSLA

2011 2014 Variazione percentuale
Grossisti di vino 236 261 + 11%
Tutti i grossisti 1.381 1.977 + 43%
Negozi di vino 2.847 3.172 + 11%
Ristoranti e bar 26.624 27.569 + 4%

La riconferma di Rosen a presidente del NYSLA da parte del governatore Andrew Cuomo è stata approvata all'unanimità dalla commissione per le finanze del senato dello stato di New York a giugno. All'udienza di conferma, il senatore Tim Kennedy ha definito la performance del NYSLA durante il primo mandato di Rosen un 'enorme inversione di tendenza.

'Hai preso una delle agenzie meno efficaci dello stato e l'hai trasformata in una delle più reattive', ha detto la senatrice Catharine Young a Rosen, aggiungendo apprezzamento per la sua forte attenzione allo sviluppo di nuove opportunità economiche per le aziende vinicole di New York, birrifici e distillerie.

Anche alcuni di quelli soggetti alle normative estese di Rosen gli attribuiscono il merito di migliorare l'efficienza della NYSLA. '[Il NYSLA] è piuttosto progressista nel fare tutti i documenti in formato elettronico, perché il New Jersey non lo fa', ha detto il proprietario della Regal Imports Charlie Trivinia, che opera in 35 stati. 'Nella maggior parte degli stati stiamo ancora inviando documenti.'

Una cultura della paura

Ma ora, alcuni membri del settore ritengono che Rosen si sia spinto troppo oltre, vietando quelle che considerano pratiche commerciali eque. Accusano anche la NYSLA di essere vendicativa. Molti licenziatari di New York sono riluttanti a parlare e alcuni che hanno accettato di parlare con loro Wine Spectator ha chiesto di non essere identificato.

il modo migliore per aprire lo champagne

Rosen insiste sul fatto che tutte le indagini statali sono guidate da reclami. 'Non stiamo cercando guai', ha detto. 'In quest'era di risorse limitate e desiderando essere favorevoli al settore, non ci limitiamo a farci visita negli uffici delle persone e diciamo:' Mostraci i tuoi libri 'senza motivo. Se qualcuno è stato accusato da noi di qualcosa, puoi scommettere che c'è stato un reclamo, da parte di un membro del settore, su quello che pensa sia un vantaggio ingiusto che qualcuno sta ottenendo infrangendo la legge '.

Tuttavia, fonti del settore che potrebbero chiedere ad Albany di cambiare le regole dicono di essere intimorite dalla possibilità di essere indagate. 'Sono molto diffidente nell'attirare il loro gigantesco malocchio circondato da fiamme nella mia direzione', ha detto un rivenditore di vini speciali che ha ammesso di essere 'detestato a ripetere' un precedente 'incontro spiacevole' con il NYSLA.

'Se vengo anche citato o si fa riferimento alla mia azienda, è probabile che [il NYSLA] si vendichi', ha detto un manager di un importatore e distributore nazionale. “Le loro politiche sono così oscure. Potrebbero indicare letteralmente qualsiasi cosa e interpretarlo come una violazione. Marceranno nel nostro ufficio e troveranno un frigorifero con dentro una birra e lo chiameranno una multa da un milione di dollari. '

Diverse fonti del settore affermano di ritenere che le spese di spedizione del vino fuori dallo stato contro Empire Wine derivino direttamente dal rifiuto del rivenditore del nord di collaborare all'indagine del 2013 del distributore Winebow. Una fonte a conoscenza di quell'indagine ha confermato che Empire Wine era il destinatario di uno sconto illegale, non offerto ad altri rivenditori, sull'assegnazione da parte di Winebow di Duckhorn Napa Cabernet, e che il NYSLA era scontento dell'insufficiente collaborazione di Empire. 'Questo sembra essere un po 'una situazione di retribuzione', ha detto la fonte.

Il proprietario di Empire Wine Brad Junco ha affermato che il rivenditore non ha mai ricevuto un reclamo o un ordine di cessazione e desistenza da nessuno degli stati in cui aveva spedito il vino, e Rosen non ha voluto dire cosa ha acceso le indagini. 'Non abbiamo cercato questo', ha detto Rosen delle accuse contro Empire Wine. 'Ci sono ragioni per cui Empire ha attirato la nostra attenzione su cui non mi occuperò.'

Foto di Mark Abramson

Il rivenditore di vino Daniel Posner nel suo negozio. È uno dei tanti che temono che il NYSLA paralizzi i suoi affari.

Il caso si è aggiunto a una cultura della paura. 'Perché non abbiamo la libertà di guadagnarci da vivere? Sei sempre preso dal panico per fare qualsiasi cosa perché non vuoi che il Grande Fratello ti guardi ', ha detto Vesce di Bertoline. 'Tutti hanno paura [di parlare] perché poi ti guarderanno come un falco, e ogni piccola infrazione ti cattureranno.'

L'impatto sui consumatori

Diversi membri del settore si lamentano del fatto che la loro paura delle indagini lascia loro poche possibilità di tentare di modificare le nuove normative.

Rosen si sente ingiustamente diffamato, ma mantiene la sua posizione. '[Empire Wine] ha chiamato i politici e ha cercato di esercitare un'influenza politica su questo ufficio', ha detto Rosen. 'Non funzionerà con me. Non sono venuto qui per fare niente di meno che la cosa giusta. '

Per i consumatori, tuttavia, sia a New York che oltre, “la cosa giusta” può avere una spiacevole ramificazione: potrebbe diventare più difficile acquistare i vini che desiderano. Ma Rosen è risoluto. Offre questo consiglio ai licenziatari infelici e agli amanti del vino: 'Se qualcuno pensa che ci sbagliamo, la strada giusta è rispettare la legge e mobilitarsi per chiedere una legislazione per cambiarla, e questo non è successo a New York'.