Il paradiso può attendere

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Il paradiso può attendere

Se i soldi non possono comprare la felicità, allora perché Newport Beach è così divertente?

Di Bruce Schoenfeld


Newport Beach, in California, è insistentemente, straordinariamente piacevole. Potrebbe essere il posto più piacevole degli Stati Uniti. Non ci sono insetti e non c'è inquinamento visibile, criminalità o povertà: sono stati tutti sostanzialmente sradicati, almeno per quanto ne so. C'è un minimo di traffico, ma solo quando troppe Jaguar e BMW scendono in strada. 'Come vivere sulla barca dell'amore', una volta sogghignò un orientale trapiantato che conosco. Ma ho notato che è ancora qui.

Dopo aver attraversato i bungalow da un milione di dollari dell'isola di Balboa, desiderando i prodotti freschi nei negozi di alimentari di fascia alta, o semplicemente prendendo il sole della California nella piscina del Four Seasons, è tutto ciò che puoi fare per farti tornare a casa. E se riesci a includere un pasto da Tim e Liza Goodell's Aubergine, che può competere con qualsiasi ristorante da San Francisco al Messico, potresti non andartene mai. Solo i prezzi degli immobili possono spaventarti dopo.



In effetti, a parte l'alto costo di quasi tutto, Newport Beach sembra praticamente una delle ragioni per cui i suoi residenti tendono ad essere conservatori. Hanno molto da conservare.

Con tulipani rosa in fioriere e mattoni rossi sul marciapiede, anche i centri commerciali sono adorabili. Mi sono ritrovato a fare colazione in uno, proprio accanto al parcheggio di un supermercato. Il ristorante aveva il nome curiosamente invitante di Pacific Whey Baking Company e pubblicizzava 'pane rustico, dolci gloriosi, pranzi deliziosi e caffè squisiti'. Sembrava fornire tutto questo e molto di più, pur occupando solo un frammento di spazio nel centro commerciale.

Ho mangiato una frittata di basilico fresco, pomodori e spinaci, l'ho annaffiata con succo d'arancia fresco e mi sono creduta in paradiso - finché non è arrivato il conto. Con un contorno qui, una tazza di tè lì e una mancia appropriata, si avvicinava a $ 20.



Eppure stai pagando anche per la storia. Dal momento in cui Henry Huntington ha esteso la Pacific Electric Railroad a Newport Bay all'inizio degli anni '20, Newport Beach è stata un rifugio per i famosi e i ricchi. In questa parte del mondo, ciò significa intrattenitori. John Wayne, il cui nome è dovuto al vicino aeroporto di Orange County, ha vissuto qui. Così hanno fatto George Burns, Shirley Temple e Roy Rogers.

I residenti di oggi hanno maggiori probabilità di essere uomini d'affari in pensione, anche se molti di loro erano abbastanza ricchi da andare in pensione prima dei 40 anni. La maggior parte ha il tempo libero e l'inclinazione ad essere attiva. Dato che il sole splende tutto il giorno, giocano a golf e in kayak, vanno in bicicletta e navigano e si mantengono in forma. Le persone sembrano 10 anni più giovani di quanto non siano in realtà.

Ma l'attività atletica più popolare qui sembra essere lo shopping. In South Coast Plaza, situato a pochi minuti nella vicina città di Costa Mesa, e il luogo dello shopping preferito dalla gente del posto, Fashion Island, Newport Beach può vantare due dei migliori centri commerciali ovunque. Così tanti visitatori vengono da fuori città per fare acquisti qui che molti dei migliori hotel - il Four Seasons, il Westin, il Marriott e il Doubletree - sono stati costruiti appositamente di fronte a un centro commerciale o all'altro, a tutte miglia dalla spiaggia più vicina.



Ho trascorso una mattinata senza fretta esplorando Fashion Island e un pomeriggio con i power shopper al South Coast Plaza. Secondo i miei calcoli non scientifici, era l'equivalente di tre set di tennis, un'ora di kayak da mare o due circumnavigazioni a piedi dell'isola di Balboa.

Il richiamo di Fashion Island è il suo campus all'aperto. Ancorato da Bloomingdales e Neiman Marcus e decorato in stagione da uno degli alberi di Natale più grandi del mondo, offre ai sociologi dilettanti l'esperienza prototipica della California meridionale. In quale altro luogo puoi guardare gli acquirenti tonici e abbronzati in canottiera o cavezza con i pattini a rotelle nelle boutique alla moda, acquistare una vasta gamma di merci e poi uscire?

Anche South Coast Plaza è impressionante, combinando la massa di beni di consumo, diciamo, del Minnesota Mall of America con il fascino di ogni stilista o marchio di fantasia di cui hai mai sentito parlare. Immagina la Fifth Avenue di New York in grande formato, con passeggini al posto delle macchine. Puoi iniziare con negozi di Baccarat, Bally, Cartier, Chanel, Christian Dior, Fendi, Georg Jensen, Hermès, Lalique ... e andare avanti per la maggior parte della giornata, e questo è solo un nome, per non parlare di visitarli. Quindi, dopo aver stuzzicato l'appetito, gli acquirenti affamati possono scegliere tra 35 diversi ristoranti.


Per l'articolo completo, vedere il numero del 31 gennaio 2001 di Wine Spectator rivista, pagina 84.

Ristoranti

Melanzana
508 29th St., Newport Beach
Telefono (949) 723-4150
Aperto Cena, dal martedì al sabato
Costo Solo Prix fixe, $ 65, 75 o $ 90 a persona
Carte di credito Visa, MasterCard, American Express

Il menu di Tim Goodell può essere descritto solo come complesso, ma tira fuori piatto dopo piatto con il minimo sforzo. Piatti come un confit di cuore di vitello con guancia di vitello brasata lentamente e crema di rafano hanno antecedenti nella cucina tradizionale francese, ma hanno sicuramente preso alcuni tornanti lungo la strada. Non farti prendere dal panico, sei in mani ferme. I dessert sono particolarmente squisiti - Goodell è un ex pasticcere - e la lista dei vini va dal Pinot Nero corso ($ 7 al bicchiere) e il sottovalutato Selene Merlot '97 ($ 60) di Mia Klein a scelte tradizionali come Domaine Leflaive Montrachet ' 95 ($ 489) e un buffet di Bordeaux in crescita.

Pacific Whey Baking Company
2622 San Miguel Drive, Newport Beach
Telefono (949) 644-0303
Aperto Colazione e pranzo, tutti i giorni
Carte di credito Visa, MasterCard

Piatti a base di uova, zuppe, panini, compresi i costrutti messicani di alto livello, tutto fatto con cura e stile.

Pascal
1000 N. Bristol St., Newport Beach
Telefono (949) 752-0107
Aperto Pranzo, dal lunedì al venerdì, cena, dal lunedì al sabato
Costo Antipasti $ 23- $ 29
Carte di credito Visa, MasterCard, American Express, Discover

Il ristorante provenzale di Pascal Olhats è nascosto in un anonimo centro commerciale, ma non lo sapresti mai dall'atmosfera elegante all'interno. È il tipo di posto che ispira clienti abituali fedeli, come Peter Ueberroth, che ha guidato il gruppo che ha acquistato Pebble Beach un anno fa. La folla di Pebble Beach si sentirebbe come a casa al Pascal: è un posto per cravatte e abiti estivi colorati, tavoli da otto per celebrazioni speciali e romantici due piani per pensionati giovani. Il sostanzioso cibo francese comprende animelle con spugnole, coniglio con salsa di senape e un carrello dei formaggi ben fornito con 15 varietà.

Padiglione
Four Seasons Hotel, 690 Newport Center Drive, Newport Beach
Telefono (949) 759-0808
Aperto Colazione, pranzo e cena, tutti i giorni
Costo Antipasti $ 22- $ 27
Carte di credito Visa, MasterCard, American Express, Diners Club, Discover

Piuttosto quello che ti aspetteresti, compreso l'ascot occasionale. Nessuna sorpresa sul menu, tovaglie bianche, bicchieri d'acqua sempre pieni e cibo perfettamente accettabile in tavola. La pasta tende ad essere troppo cotta, come la servivano i ristoranti italo-americani dieci anni fa, e la carta dei vini racconta i soliti sospetti (Beringer, Phelps, Silver Oak, Cloudy Bay), anche se sono piuttosto meno costosi di quanto potrebbero essere .

Pinot Provenza
Hotel Westin South Coast Plaza, 686 Anton Blvd., Costa Mesa
Telefono (714) 444-5900
Aperto Colazione, pranzo e cena, tutti i giorni
Costo Antipasti $ 19- $ 27
Carte di credito Visa, MasterCard, American Express, Diners Club, Discover

La famiglia di ristoranti francesi di Joachim Splichal raramente va storta, anche se il numero di punti vendita ora supera una dozzina. Il Pinot Provence non è il più carino di loro - i pasti al coperto sono scuri e il cortile, sebbene affascinante, è piccolo e vicino - ma il comfort food continentale di Splichal si adatta perfettamente alla mentalità conservatrice di Newport Beach. Chi può discutere con il ragù di agnello con fagioli bianchi brasati e ortaggi a radice, servito con amabile cura professionale? E la carta dei vini è un compagno di cena tutto suo.

Alloggi

Four Seasons Hotel
690 Newport Center Drive, Newport Beach
Telefono (949) 759-0808
Fax (949) 759-0568
Sito web www.fourseasons.com
Camere 192
Suites 93
Aliquote $ 320- $ 750

Il personale instancabilmente disponibile e la tranquillità degli spazi pubblici trasformano quello che potrebbe essere solo un altro noioso hotel di catena in qualcosa di speciale. La piscina è piccola e l'ambiente del parco industriale ordinario, ma la qualità del Four Seasons si vede nei dettagli. I fiori freschi sono onnipresenti e il concierge è un vero concierge, nel senso europeo: chiedi come raggiungere un ristorante fuori sede e riceverai una mappa disegnata a mano, accompagnata da indicazioni scritte.

Radisson Newport Beach
4545 MacArthur Blvd., Newport Beach
Telefono (949) 833-0570
Fax (949) 833-0187
Sito web www.radisson.com
Camere 331
Suites 4
Aliquote $ 139- $ 169

Questo Sheraton trasformato in Radisson è così vicino all'aeroporto John Wayne che puoi quasi sentire gli annunci di imbarco, ma offre un'opzione economica utile per i viaggiatori che desiderano un hotel a servizio completo. Ci sono campi da tennis, una piscina, un portiere e camere perfettamente buone a una tariffa ufficiale circa la metà di quella del Westin's, e sei miglia più vicino all'isola di Balboa e alla spiaggia. Chiedete solo una stanza lontana dalle passerelle.

Westin South Coast Plaza
686 Anton Blvd., Costa Mesa
Telefono (714) 540-2500
Fax (714) 662-6695
Sito web www.westin.com
Camere 375
Suites 17
Aliquote $ 270- $ 450

Potresti anche essere in Kansas per tutto l'accesso che hai alla spiaggia, ma il Kansas non ha mai visto negozi come South Coast Plaza. Una recente ristrutturazione ha migliorato quella che era già classificata come una delle migliori proprietà del Westin e l'accessibilità a uno dei grandi centri commerciali americani non può essere battuta. Appena fuori dalla I-405, è uno dei preferiti dagli Angelenos che esercitano le loro carte di platino di giorno e si rilassano con champagne vintage al bar Pinot Provence di notte.


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